Colonel Holman Fred Stephens

Colonel Holman Fred Stephens (1868 - 1931) war ein Ingenieur und Eisenbahnfanatiker.

Er begann seine Eisenbahnkarriere 1881 bei der Metropolitan Railway als Assistant Engineer. 1894 wurde er Mitglied beim Institution of Civil Engineers, was ihm erlaubte eigene Eisenbahnlinien zu bauen und zu betreiben.
Im Laufe der Jahre baute bzw. betrieb er 16 Eisenbahngesellschaften in England und Wales. Da die meisten davon nach dem 1896 Light Railways Act. als Light Railway gebaut wurden, blieben sie 1923 vom Grouping verschont und weiterhin in seiner Hand.

Neben vielen Schmalspurbahnen wie z.B. der Ffestiniog Railway, betrieb er aber auch Normalspurbahnen wie die East Kent Light Railway und die Kent and East Sussex Light Railway. 1911 übernahm er zudem die in finanzielle Schwierigkeiten geratene Weston, Clevedon and Portishead Light Railway.

Ab 1921 experimentierte Stephens auf einigen seiner Eisenbahnen auch mit benzinbetriebenen Triebwagen, sogenannten Ford Railmotors auf Ford T Basis und Shefflex Railcars von Shefflex Motors.

Die meisten seiner Eisenbahngesellschaften wurden nach seinem Tod von seinem Assistenten William Henry Austen bis zur Verstaatlichung 1948 weiterbetrieben.

Viele dieser Eisenbahnstrecken sind heute noch oder wieder als Museumsbahnen in Betrieb.

Lokomotiven

Die meisten Lokomotiven und Wagen für seinen Eisenbahnen kaufte Stephens aus zweiter Hand. Darunter Lokomotiven der Baureihen Kerr Stuart Victory Class und Manning Wardle K Class. Bei Hawthorn Leslie and Company kaufte er im Laufe der Jahre auch acht neue Dampflokomotiven, von denen aber keine erhalten geblieben ist.

Es gab anfangs keinerlei einheitliche Lackierung und Beschriftung bei den einzelnen Gesellschaften. Austen führte nach 1931 eine Lackierung im Grün der Southern Railway mit gelber Beschriftung ein, sobald eine Neulackierung erforderlich war.

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Eine 1906 von Hawthorn Leslie & Co. für die Bere Alston & Calstock Railway gebaute Lokomotive.
Sie bekam später bei der BR die Nr. 30757.
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Die baugleiche Lord St. Levan in Southern Railway Livery nach 1923.
Das Bild stammt aus dem Bildarchiv der ETH Zürich, eine höhere Auflösung finden Sie hier.
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Eine 1911 von Hawthorn Leslie & Co. für die Shropshire and Montgomeryshire Light Railway gebaute Lokomotive. Diese Maschine wurde 1916 wieder an eine andere Gesellschaft verkauft.
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Baugleiche Lokomotive wie oben: Lord St. Levan um 1910, später BR 30758.

Quellen und Weblinks

https://en.wikipedia.org/wiki/H._F._Stephens
https://kesr.org.uk/museum/ — The Colonel Stephens Railway Museum

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